相关文章

科技巨头想让音箱更智能 Sonos、Bose们在做什么呢?

来源网址:http://www.ynlfkj.com/

  智能音箱的战场已经硝烟四起,但盘点这场战争背后的参与者——亚马逊、微软、Google 等科技巨头似乎都是‘半路出家’,它们完全开辟了一条新的业务和对手进行较量。此时,音箱领域真正的主角Sonos、Bose、B&O等老牌厂商依然处于战区之外,看着这些互联网巨头激战正酣。

  实际上,这场战争的焦点在于对 AI 入口、场景的争夺,关乎于 AI 技术落地的一次较量,这也是为什么此前在 AI 领域拥有更多投入的互联网公司拥有绝对的话语权。不过,一个新的产品概念能否走向更广众的市场,技术先进与否只是评判维度之一,能否和消费者已知的观念、体验产生足够的关联也是关键所在。

  不论是主动还是被动,战区之外的传统音频厂商一定会被卷入这场战争中,而它们的参与程度很大程度上也决定了整个市场的成熟程度。

  起了大早,但依旧需要奋力追赶的 Sonos

  首先我们要说的是 Sonos,因为在‘智能音箱’这个概念流行之前,通过为产品增加流媒体音乐功能,Sonos 一度是最具备智能属性的音箱(音响)品牌。

  当一些音频厂商还在 Hi-Fi 上死磕时,Sonos 利用 Wi-Fi 打通了音箱和流媒体服务的隔阂,通过音箱联动把音乐传导至屋内的各个角落,带来了全新的收听体验。 目前 Sonos 对于自己的定义也是‘家庭智能音响系统’。

  在今年年初,Sonos 内部经历了一场较大的人事变动——执掌 Sonos 已经 14 年之久的 CEO 兼联合创始人 John MacFarlane 宣布辞去相关重要职务,将‘退居二线’继续为 Sonos 服务。这一人事变动被外界视为是 Sonos 对于智能音箱浪潮的‘应激反应’。

  John MacFarlane 曾在接受 New York Times 采访时说:‘亚马逊和 Google 正在做的事情会改变音频产业。虽然 Sonos 注意到了语音控制的趋势,但种种原因导致我们并没有推进下去。’Sonos 的新任 CEO Patrick Spence 则表示,未来 Sonos 大的战略方向不会改变,但是会加速语音控制技术的落地。实际上,Sonos 的智能音箱(音响)已经在路上了。

  今年 8 月底,有外媒在 FCC (美国联邦通信委员会)网站上发现了 Sonos 智能音箱的申请文件。 这款新品代号为 S13,配备了远场麦克风支持语音控制功能。FCC 的文件中还公布了 Sonos 新的用户界面,可以看到已经出现了麦克风的图标。

  和主流智能音箱不同的是,文件还显示 S13 将支持多个语音助手平台以及多家流媒体音乐平台。 流媒体音乐平台的兼容性一直是 Sonos 的核心竞争力之一,如果新品能够增加对于更多语音助手平台的支持,无疑会是一个非常重磅的功能。

  据最新公布的消息,今年 10 月 4 日 Sonos 将在纽约举办新品发布会。结合之前泄露的信息再加上邀请函上‘嘴’的图案,基本可以确定这次 Sonos 会带来支持语音控制的产品。

  Sonos 还能赶上智能音箱的浪潮吗?前 CEO John MacFarlane 曾在采访中提到了一个很关键的信息:随着 Apple Music、 Spotify 等流媒体音乐服务的发展,也催生了类 Sonos 产品的使用需求——上个购物季 Sonos 的使用者同比增长了 20%。

  Sonos 进入智能音箱领域一个值得期待的地方在于,它可能是整个音频市场最懂得运营音频内容的硬件厂商之一。当语音控制本身无法再产生技术壁垒时,对于流媒体音乐的整合能力将成为 Sonos 追赶队伍的动力所在。

  定位的桎梏,以及手机厂商的冲击

  拥有互联网基因的 Sonos 正在努力追赶智能音箱的潮流,但如果你盘点一下 Bose、B&O 等厂商在过去两年的新品情况,一定会惊讶于它们对于智能化潮流的‘不为所动’。

  Bose SoundLink Mini 系列一直是蓝牙音箱‘以小见大’的代表产品,凭借着出色的工业设计和不俗的声音表现也获得了不少人的喜爱。但这款音箱的形态在 4 年前就已经固定了,过去只是进行了小幅的更新(Bose SoundLink Mini II)。

  今年 4 月,Bose 更新了 SoundLink 产品线,带来了 Revolve、Revolve+ 两款新品。Revolve 系列的圆柱形设计和 360 度发声的特点已经非常接近现代智能音箱的理念,但是功能上它们仍然是一款传统的‘蓝牙音箱’,并未加入语音助手类的功能。Bose 的一些产品中(例如 SoundTouch 系列)也提供了流媒体的功能,但目前还没有消息显示 Bose 打算进一步增加产品的智能属性。

  B&O Play 是 B&O 旗下定位移动便携和年轻消费群体的品牌。过去一段时间,B&O Play 带来了 A1、P2 等蓝牙音箱新品,年初还发布了能够 360 度发声的 M5,不过和 Bose 一样,这些产品的亮点依然集中在音频创新的范畴内。

  在 IFA 期间,极客公园的前方记者参加了 B&O 的媒体活动,根据我们得到的消息,B&O 有计划推出智能类产品,而且计划支持多个语音控制平台,但是具体的上市计划还不能公布。

  传统的无线音频厂商想要跨进智能化的大门,除了受限于产品本身定位的桎梏,也在受到来自手机厂商的冲击。苹果主打音质的 HomePod 年底即将正式发布,在今年 IFA(柏林电子展)上索尼、LG、联想等厂商也纷纷展示了自己的智能音箱新品。

  还有一个容易被忽视的力量来自于三星,准确地来说是哈曼国际。除了自有品牌 harman/kardon 外,哈曼国际旗下还拥有 AKG、JBL 等音频品牌。今年 3 月,三星电子完成对哈曼的收购,现在它的 logo 下面写着一行小字:A SAMSUNG COMPANY。

  在今年 IFA (柏林消费电子展)上,哈曼发布了 harman/kardon Allure 智能音箱,接入了亚马逊 Alexa 的语音控制功能。而在今年 5 月 微软 Build 大会上亮相的智能音箱,也是微软联合 harman/kardon 推出的。

  在 IFA 上,JBL 全新的 Link 系列也和大家见面了,它则接入了 Google Assistant。在此之前,JBL 还在一些经典产品的基础上( JBL Go、JBL Horizon 等)推出了增加语音助手的升级产品,采用了京东 DingDong 的语音控制方案。

  虽然在音质上没有传统音频厂商多年的耕耘,语音技术上没有亚马逊、Google 的大力投入,但手机厂商的优势在于硬件销售渠道和供应链上的话语权,产品的落地、更迭速度要远远快于前面两者。而背靠手机厂商,像哈曼这样的‘兄弟公司’,甚至是一些配件厂商(Anker)都在积极地进行产品布局,也会对传统的音箱品牌造成不小的冲击。

  在智能音箱的浪潮中,音频厂商是否还有追赶的资本呢?答案是肯定的。

  首先,音频厂商对于如何更好地呈现音乐毫无疑问有着更为深入的理解。虽然目前整个市场的焦点更多是在语音交互相关技术上,包括远场唤醒、语音识别、语义理解等等。但当整个市场趋于成熟和冷静后,回归智能音箱的本质,音质和设计依然是消费者非常注重的产品评判维度。

  其次,科技巨头频频在智能音箱领域展开‘圈地运动’,对于消费者来说可能不是一件好事。出于竞争的考虑,亚马逊、Google 和苹果等公司在推行自己的语音交互平台,其背后的音频内容将朝着‘独家资源’的方向发展。未来消费者在购买产品时需要做多道单选题才能找到满意的产品,而且很有可能是不完整的。

  音频厂商的优势在于可以作为‘第三者’的角度接入更多的资源,在自己的产品内实现平台、资源的‘和平共处’。可以看到,不论是 Sonos 还是 B&O 都将兼容多平台列为自己智能产品的发展方向。

  尽管音频厂商普遍缺席了智能音箱的第一次市场井喷,没有从固有的市场和产品惯性中跳脱出来,但是一旦这些‘深睡的雄狮’决定在智能音箱领域一展拳脚,依然是一股不容小觑的力量。